Un’altra chiesa inaugurata per il Corpus Domini

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Ushetu, Tanzania, 13 luglio 2018.

Nella scorsa cronaca vi avevo raccontato della festa di Corpus Domini di quest’anno nella nostra missione. Ora vi dico cosa è successo la stessa domenica del Corpus. Quel giorno c’erano tre processioni: a Ibambala, Kangeme e Ilomelo. Io dovevo andare ad Ibambala, soprattutto perché insieme alla grande solennità del Corpo di Cristo avremmo benedetto e inaugurato un’altra nuova chiesa. Come parroco, era mio dovere essere presente in questo atto, come a Ngokolo. Questo kigango (o villaggio) ha come patrona “La Vergine Assunta”. Non è lontano dal nostro centro missionario, a soli nove chilometri di distanza, e la strada è attualmente in ottime condizioni.

In questo villaggio avevano una piccola chiesa e più di sei anni fa iniziarono a costruirne una nuova e molto grande. Potremmo dire che il progetto era molto ambizioso, dato che non sembrerebbe che fossero così tanti fedeli. Ma Dio benedice sempre grandi progetti, fatti con magnificenza e per la sua gloria. Non è qualcosa di eccezionale in termini di materiali o stili artistici, ma per questi luoghi è davvero qualcosa di grande … di grandi dimensioni e con materiali comuni ma durevoli, cioè con ferro e cemento, invece di edifici realizzati di mattoni di fango.

Gli abitanti sono stati davvero molto laboriosi e generosi durante tutti questi anni, perché hanno costruito questa grande chiesa totalmente con i loro contributi. E hanno sollevato tutte le pareti, una costruzione alta, per diminuire il calore. Ma siccome il cammino rimasto per finirla era ancora molto lungo, e la gente cominciava a scoraggiarsi, pensando che non avrebbero mai avuto quella chiesa, abbiamo deciso di cercare aiuto. Abbiamo contattato la Conferenza Episcopale Spagnola, che dopo aver presentato un progetto ci ha aiutato in gran parte di ciò che chiedevamo. È così che siamo riusciti a realizzarlo, e questa è stata già una spinta di incoraggiamento per tutti.


Hanno continuato a lavorare molto duramente, affinché i soldi che abbiamo ricevuto avrebbe potuto rendere molto di più. Lavoravano tutti, le donne portavano l’acqua in testa, in secchi, da una distanza di quasi un chilometro … un viaggio che facevano molte volte al giorno. Hanno anche cucinato per i muratori, portato la legna e fornito il cibo necessario. Gli uomini hanno fatto viaggi di pietre e sabbia, con un trattore di uno di loro. È stato molto bello venire al villaggio di sorpresa, diverse volte, e vederli tutti impegnati in questi compiti, e felici di essere tutti al lavoro.


È vero che il denaro non è stato sufficiente per finirla completamente, ma ha già un tetto, un pavimento di cemento, i muri sono stati intonacati dentro e fuori, le sbarre per le finestre sono state fatte, i cancelli di ferro per le porte anteriori e laterali, è stato costruito con pietre un altare e un ambone, un presbiterio sopraelevato, e infine un buon numero di banchi, anche se per l’inaugurazione non erano ancora pronti.


Così in quella città abbiamo riunito tutti i fedeli del centro di Ibelansuha, che comprende altri nove villaggi. C’erano molte persone e, come ho detto nella cronaca precedente, si vedeva durante il cammino un grande pellegrinaggio di persone a piedi e in bicicletta, fin dall’inizio. Pensiamo che molti di loro hanno fatto più di nove chilometri, tra un viaggio di andata e ritorno di 20 km o più. E aggiungi la processione con il Corpus, che è durata poco più di un’ora.
Era la prima volta che facevamo la processione del Corpus Domini in questo villaggio, e quindi potete immaginare la sorpresa degli abitanti quando furono “invasi” letteralmente da una folla di persone, e osservavano la processione passare con grande ammirazione. Alcuni come sempre, prendono in giro, ridono senza sapere cosa sta succedendo. Ma molti altri con il desiderio di vedere … molti pagani si sono uniti alla processione, e soprattutto sono stati visti in piedi durante le benedizioni eucaristiche ai quattro punti cardinali.


Alla porta della chiesa abbiamo fatto una preghiera di benedizione, un taglio simbolico del nastro, insieme con i leader del posto, e abbiamo chiesto al catechista di aprire la porta, come segno di essere incaricato di occuparsi del tempio, e colui che aprirà le porte ai fedeli quando verranno a pregare. Non c’era posto per tutti all’interno del tempio. Più della metà delle persone ha dovuto partecipare dall’esterno. La cosa buona è che questa chiesa ha due bracci laterali, che possono ospitare più persone, il coro da un lato e i bambini (alcuni … non tutti) dall’altro.


Il coro si è distinto per la nuova uniforme, ma anche perché erano tre cori uniti, provenienti da diversi villaggi. Avevano fatto molte prove, con grandi sacrifici. Ma la grande preparazione è stata notata specialmente quando hanno cantato una Messa totalmente nuova, a quattro voci. Hanno davvero abbellito la liturgia.


Tutto è finito molto tardi e molte persone sono tornate alle loro case in mezzo alle tenebre. Ma hanno richiamato l’attenzione là dove sono passati, per i loro abiti da festa, ma anche perché erano molto felici. Per esempio, un gruppo di circa quindici bambini, dal villaggio di Lughela, che è un nuovo villaggio, molto pieno di pagani, e che in totale deve aver percorso 28 km di andata e ritorno, hanno trascorso di notte cantando attraverso la porta della nostra casa. Stavano cantando tutti insieme, nel mezzo dell’oscurità, canti alla Vergine Maria. Si ascoltavano le loro voci passare e perdersi nella boscaglia. Non possiamo andare in quel villaggio in auto, perché ci sono solo sentieri tra la foresta per arrivarci.

Resta ancora che vi racconto una grande grazia che ricevemmo con le benedizioni dell’Eucaristia a Ibambala. Ma poiché questa cronaca è già diventata lunga, lascio questo racconto per la prossima.
Dio vi benedica!

Firmes en la brecha!

Viva la Santa Eucaristia!

P. Diego Cano, IVE.