Quattordici campeggi di catechismo

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Ushetu, Tanzania, 19 agosto 2018

Le attività nella missione si susseguono senza tregua. Ogni anno è migliore del precedente, grazie all’esperienza, visto che siamo più missionari. Ma richiede anche più sforzo. Almeno nel mio caso, lo sforzo di scrivervi per raccontarvi ciò che avviene, e quasi non trovo il tempo per farlo. E il famoso “tempo della notte” per scrivere, finisce per essere di valore per recuperare le forze. Ecco perché capirete che le cronache non sono state così frequenti.


Per questo motivo oggi voglio tornare al mese di giugno … sì, giugno, due mesi fa. È stato un mese molto intenso. È già considerato da noi “il mese dei campeggi”, e non è un’esagerazione. Come vi ho detto molto tempo fa (e quelli che sono amici della nostra missione da molto tempo, lo ricorderanno), abbiamo iniziato i campeggi di catechismo nel 2014. Realizzarli in quel momento un po’ una pazzia, perché ero completamente solo, dopo l’incidente del P. Johntin, ma era come una sfida alla nostra fiducia nella Divina Provvidenza. In realtà, in quel momento “abbiamo fatto quello che potevamo”. Come sempre, tutto ciò che si fa con buona volontà, porta frutto. Per questo allora abbiamo realizzato sette campeggi e quasi 500 bambini e bambine vi hanno partecipato.


I campeggi di catechismo nacquero per la necessità di dare più insegnamento, specialmente ai bambini che provengono da villaggi lontani, e che non hanno una buona frequenza alle catechesi, o succede anche che non abbiano buoni catechisti. Ecco perché è stato importante riunirli e insegnargli ciò che è fondamentale. Inoltre, questi giorni di campeggio sono giorni speciali per loro per imparare a pregare, in modo che possano incontrare altri bambini provenienti da altri villaggi. Questo li incoraggia molto, specialmente quelli dei villaggi più piccoli e lontani, perché vedono che la chiesa “è più grande” e che “siamo molti e non siamo soli”.


Ogni anno il numero di partecipanti è aumentato, sebbene ci sia ancora da migliorare. Quest’anno abbiamo potuto realizzare due campeggi in ogni centro, che sono in tutto sette, uno per bambini e uno per bambine. Vale a dire che in quattro settimane durante le vacanze scolastiche siamo stati in grado di fare quattordici campeggi!


Ciò che è stato migliorato è la nostra assistenza, quella cioè dei padri e delle suore. Questo crea anche l’atmosfera di un campeggio, con un orario, con momenti di preghiera, specialmente con la Santa Messa e il Rosario, con le confessioni. A sua volta animato con giochi di squadra,  punteggi, giochi con domande, concorsi di canto … per finire con una festa vera e propria, con premi e soda per il pranzo.


Grazie a vari benefattori, che vorrei nominare, ma so che essi stessi desiderano che non lo faccia, per ricevere tutta la ricompensa dalle mani di Colui che ripaga ogni buona azione, siamo stati in grado di migliorare il cibo di quei giorni. Con queste sovvenzioni abbiamo dato olio, zucchero e riso ad ogni campeggio. Il riso fa parte del pasto festivo, e in questo modo si è fatto sì che alcuni giorni si potesse mangiare qualcosa di diverso, altrimenti ci sarebbe sempre stato ugali (un impasto bianco di mais).


E la generosità di Dio è arrivata così tanto che siamo stati persino in grado di dare dei dolci e delle caramelle ad ogni campeggio, e comprare dei palloni per giocare.


Il lavoro di visita ai campeggi di P. Víctor Guamán, di P. Jaime, insieme ai postulanti IVE e alle suore, è stato duro. E ancora, per grazia di Dio, come l’anno scorso, siamo arrivati ad avere 1.700 bambini nei campeggi. Ovunque ha regnato un clima di grande gioia e, soprattutto, anche con tanti bambini, così tanti giochi, così tanti viaggi, tutto è andato molto bene.


Ammiriamo sempre la grande gioia con cui partecipano i bambini, e come loro desiderano che arrivino i giorni del campeggio. Anche quando non siamo in grado di fornire loro delle comodità. Di solito dormono sul terreno grezzo, mangiano cibo molto semplice, e molti di loro percorrono molti chilometri con il loro zaino o borsa con i loro pochi averi per cinque giorni, e alla fine del campeggio tornano ai loro villaggi. Quando abbiamo finito la festa del Corpus Domini in un villaggio, alcune bambine ci hanno detto con grande gioia: “Ci vediamo la prossima settimana al campeggio”. Loro contavano i giorni e noi ancora non ci rendevamo conto che eravamo così vicini a quell’attività.


Il frutto che viene raccolto ogni anno, da quei giorni di intenso lavoro, è la gioia di vedere bambini felici. La soddisfazione di vedere come imparano il catechismo e imparano a pregare. Siamo lieti di vedere che quando arriviamo nei villaggi più distanti, c’è un gruppo di bambini che ci accoglie con fiducia, che sa come partecipare alla Messa e sa anche come giocare. Tutto ciò rinnova lo spirito dei villaggi con la partecipazione dei bambini, con la loro gioia e la loro fiducia nei missionari.

Ringraziamo Dio per questi frutti, per le tante grazie ricevute, e chiediamo la perseveranza di tutti questi bambini. Ci conceda di migliorare anno dopo anno, e quindi ricevere molti più bambini e dare loro ogni volta una migliore formazione cristiana.

È meraviglioso pensare a come Cristo si rallegri nella fresca gioia cristiana di questi piccoli.

Saldi nelle breccia!

P. Diego Cano, IVE.