Predicare il Vangelo semplicemente e pienamente

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Ushetu, Tanzania, 7 novembre 2018

Ho pensato che non potevo perdere l’occasione, per dirvi qualcosa che fa parte della nostra vita missionaria di quasi ogni giorno: che spesso vengono a chiederci di andare celebrare Messe per i defunti. Questo significa che, se pensiamo di avere tante anime affidate alle nostra cura pastorale, come vi dicevo nella cronaca precedente, naturalmente non è insolito che qualcuno muoia, tra tanta gente nelle nostre parrocchie. Sfortunatamente, in molte occasioni non possiamo andare a celebrare quei funerali, e dobbiamo affidare a qualche catechista la direzione delle preghiere e la sepoltura. Tra i motivi per cui non possiamo sempre andare, uno dei motivi principali è che a volte siamo molto lontani e vengono a chiederci di celebrare poco tempo prima di quando si dovrebbe iniziare. È comune che la gente venga a metà mattinata per chiederci una Messa per le tre o le quattro del pomeriggio. La Messa deve essere nel loro villaggio, e ancor più, nella casa del defunto. Come vedrete, molte volte ci sono altre attività o Messe, o i sacerdoti sono già usciti per andare in altri villaggi, ecc. Ma ogni volta che possiamo, proviamo ad andarci, perché è una grande opportunità per predicare il Vangelo.

Quindi, ciò che è accaduto a me l’altro ieri, festa di tutti i Santi, è che avevamo già concelebrato la Messa del mattino, con tutta la famiglia religiosa in Tanzania, ed è venuto un catechista a chiederci di celebrare il funerale di suo padre che era morto nella notte. In quel momento stavo attendendo le persone che venivano in ufficio, e nel pomeriggio avevamo l’adorazione con i fedeli; e degli altri sacerdoti, alcuni erano andati in città, e un altro aveva la sua occupazione nella casa di formazione. Trattandosi del padre di un catechista, era importante fare tutto il possibile per andarci. Ho chiesto alle suore di esporre il Santissimo Sacramento e io avrei fatto del mio meglio per tornare prima che finiscano, per dare la benedizione.

Sono andato a celebrare la Messa alle tre del pomeriggio. Non credevo conveniente portare la macchina fotografica in una circostanza come questa, quindi cercherò di descrivere il tutto nel miglior modo possibile. Come potete immaginare, alle tre del pomeriggio faceva molto caldo. Arrivati ​​alla casa del catechista, c’era una grande folla di persone che accompagnava la famiglia. Anche questo è molto frequente, perché qui in Tanzania, e in generale in Africa, è dovere di tutti partecipare ai funerali. Ve l’ho già detto molte volte, ma è qualcosa che non smette di suscitare in me ammirazione. Devono andare tutti, parenti, amici, vicini, autorità del governo e delle comunità, e persino di religioni diverse. Per quanto riguarda i vicini, se qualcuno non partecipa e non ha giustificazioni, ripetendo l’errore in diverse occasioni, viene applicata una multa. Infine, se non cambia il loro atteggiamento di poca solidarietà, la stessa società lo allontana, e così quando qualcuno muore qualcuno dei suoi parenti, nessuno ci va. Ciò significa che in queste occasioni si trovano pagani, musulmani, protestanti, cattolici, ecc.

Le persone si siedono a chiacchierare, ma a bassa voce, in gruppo. Uomini da una parte, donne dall’altra. Tutti siedono sul pavimento, cosa che è anche un segno di lutto. Le donne si coprono la testa con i loro tessuti (kitambaa) e spesso si siedono vicini in gruppi, specialmente vicino alla vedova, o alla madre che ha perso il suo caro. Se sono cattolici, spesso accompagnano con molte preghiere e piangono molto … è qualcosa che impressiona anche, come dimostrano solidarietà e aiutano ad alleviare il dolore con la loro compassione.

Quando sono arrivato, i catechisti mi hanno aiutato a preparare l’altare, sul lato della casa, dove c’era ombra. Poi siamo andati nel luogo in cui si trovava la bara, e sono state fatte alcune preghiere ed è iniziata la processione della Messa, verso l’altare preparato fuori. Di solito chiediamo che i cattolici stiano vicino all’altare, per partecipare meglio, e al resto della gente si chiede di rispettare la celebrazione, cosa che nella maggior parte dei casi viene compiuta molto bene. Dato che la casa era sul ciglio della strada, molte persone erano sedute dall’altra parte, e, a volte passavano moto, auto e anche i camion, dividendo la folla riunita. Ma ora arriva quello che avevo pensato di raccontarvi, la ragione di questo scritto.

Quando è arrivato il momento del Vangelo, ho letto il più solennemente possibile, il testo del giudizio finale di San Matteo. Poi la gente si è seduta e ho iniziato la predicazione. Lì pensavo … “che buona opportunità Dio mi dà per predicare il Vangelo, semplicemente e chiaramente, e per tutti: credenti e non credenti”. Presentare le parole di Cristo, quasi senza gloria, che alla fine della vita ognuno sarà giudicato secondo le sue opere; che c’è un destino eterno; che Cristo ci promette un premio, ma che dobbiamo vincere con i nostri meriti. Ma si possono anche ascoltare le giuste parole della Corte Suprema, per chi che non osserva i suoi comandamenti: “Via, lontano da me, maledetti, nel fuoco eterno”. Perché se non osserviamo i suoi comandamenti, anche se li conosciamo, non siamo suoi amici. “Se mi amate, osserverete i miei comandamenti” (Gv 14,15), “Sarete miei amici, se farete ciò che vi dirò” (Gv 15,14). Hanno prestato molta attenzione a quelle parole, anche se è vero che erano un po’ distratti quando una moto passava tra la gente, o un camion.

Alla fine del funerale è consuetudine leggere una breve storia del defunto, raccontando quando è nato, dove ha studiato, quando si è sposato e quanti figli ha avuto. Mikaeli (Michele) aveva addirittura otto figli, sessantuno nipoti e trentaquattro pronipoti! Questo si che è vivere la vita, dare la vita e lasciare una grande famiglia, dare frutto. Certo, ora erano tutti lì. Con i soli familiari diretti si superavano le cento persone. Penso che c’erano più di duecentocinquanta persone in totale. Tra i canti alla Vergine Maria e i misteri del Rosario, la celebrazione è finita. Tutte quelle persone restavano lì per un giorno o due, accompagnando la famiglia. Si deve dare da mangiare a tutti, ma ognuno contribuisce con dei soldi per questo. C’è sempre anche un grande gruppo di cuochi che svolgono questa funzione di servizio, con grande efficienza e carità.

Come ho detto all’inizio, questa è una cosa molto comune nella nostra vita missionaria, ma non possiamo sempre assistere ai funerali. Tuttavia, quando possiamo … come non approfittare dell’opportunità di predicare la verità del Vangelo in modo semplice e chiaro! Bene, per questo siamo venuti.

Saldi nella breccia!

P. Diego Cano, IVE.

PS: le foto che ho inserito nel post sono semplicemente a scopo illustrativo: sono foto degli anni passati.