Novantamila anime a noi affidate

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Dar es Salaam, 29 ottobre 2018.

Con questa cronaca voglio finire di raccontarvi dell’apertura della nuova parrocchia in Tanzania. Alla festa di inizio della parrocchia di Nyamilangano tutto è stato perfetto. Siamo stati molto accompagnati dal giorno, che è stato molto chiaro, cosa comune in questo periodo di siccità, ma soprattutto abbastanza fresco. I preparativi a Nyamilangano erano stati molto buoni.


Le suore hanno lavorato molto con i fedeli per tutto ciò che riguarda il cibo. Vi ricordo che dovevano ricevere tutti e dare loro colazione e pranzo, calcolando circa ottocento persone. Le Servidoras e alcuni cuochi sono rimasti fino a notte fonda per tagliare e cucinare la carne, finendo quasi alle 2:00 del mattino. La mattina del giorno dopo tutto andava molto bene fuori e dentro la chiesa, anche se era necessario assemblare tutto e sistemare posti, panche e sedie. Il terreno era molto pulito e ordinato, i giovani avevano collaborato soprattutto il giorno prima.


È stata davvero un giorno di grande festa, e si notava in tutti una grande gioia. La gente di Nyamilangano sapeva che stava assistendo ad un evento storico, che avrebbe raccontato a figli e nipoti, “che avevano assistito al giorno in cui si è aperta la parrocchia dei Santi Pietro e Paolo a Nyamilangano”. Si erano preparati stampando delle magliette rosse con l’iscrizione del nome della parrocchia e la data di apertura, e ne sono state realizzate 140.


I rappresentanti di tutte le parrocchie hanno iniziato ad arrivare, e sottolineiamo la grande partecipazione della parrocchia di Ushetu. Hanno fatto una colletta e noleggiato un camion per venire in gran numero. La gente desiderava assistere a questo evento principalmente perché la nuova parrocchia nasceva da Ushetu, ed è per questo che hanno detto che “la parrocchia madre deve essere presente”. Ed è stato così, perché è un segno che la chiesa sta crescendo da queste parti. Ushetu è nata dalla parrocchia di Iboja, circa trenta anni fa. E ora questa parrocchia stava dando vita ad un’altra, segno di maturità per una comunità.


Sono arrivati anche i parroci di tutte le parrocchie della diocesi e le suore di tutte le congregazioni che lavorano nella diocesi di Kahama. Poi è arrivato il vescovo che ha iniziato senza indugio. La prima cosa che è stata fatta è stata la benedizione dell’acqua, e la piccola casa dei sacerdoti è stata benedetta, e asperso il popolo e il tempio. Immediatamente è iniziata la Santa Messa, con evidente gioia nei volti di tutti. Sono venute alle autorità governative. Dato che il deputato nazionale che è di questo distretto è cattolico, ha fatto un grande sforzo per essere presente con una grande delegazione. Tutto ciò ha anche aumentato l’importanza dell’atto, e le stesse persone lo hanno percepito.


Prima del sermone del Vescovo, è stato letto il decreto di erezione della nuova parrocchia dei “Santi Pietro e Paolo Apostoli” di Nyamilangano. Si è letto l’elenco di 21 villaggi che l’avrebbero composta, otto dalla parrocchia di Iboja e tredici dalla parrocchia di Ushetu. Poi il Vescovo mi ha stabilito come amministratore della nuova parrocchia, ma aiutato da Padre Víctor Guamán, che, se Dio vuole, assumerà la parrocchia l’anno prossimo, dopo che un anno di attività parrocchiale è già passato.


All’inizio, e forse per molto tempo, non avremo una comunità di sacerdoti, ma le daremo assistenza da Ushetu, che dista 20 km. Il nostro piano è che ogni settimana un sacerdote vada a trascorrere alcuni giorni lì, soprattutto affinché la parrocchia abbia molta vita nei fine settimana, con messe, gruppi, catechesi, incontri, ecc. Per questo dobbiamo anche ammobiliare un po’ di più la casa, con alcuni letti e materassi, tavoli e sedie, elementi da cucina, ma soprattutto con alcuni pannelli solari per la luce elettrica, e finestre per riparare dal vento, dal freddo e dalla pioggia. Ma questo si farà poco a poco. La cosa importante della vita parrocchiale è che c’è già un Sagrario con il Santissimo Sacramento, e che un sacerdote può andare settimanalmente, e soprattutto la Messa domenicale senza mancarne una. Nel luogo vive il catechista Bernardo, che apre la chiesa ogni giorno,


Ero molto felice quando, tornando dalla città di Kahama ad Ushetu (questa parrocchia è sulla strada), entrai in chiesa e c’era una signora che pregava in ginocchio davanti al Tabernacolo. Mi ha fatto gioire, e in effetti, durante tutto il tempo che stavo facendo questa visita, la signora non si rendeva conto che ero entrata, e lei ha continuato a stare lì quando me ne sono andato. Questo è ciò che dà vita ad una parrocchia: la vita spirituale. Il lavoro pastorale e missionario, anche sotto un albero, è ciò che attrae le anime. Tutto il resto “sarà dato in sovrappiù”, come Cristo ci insegna.

Bene, per concludere, possiamo quindi dire che abbiamo già due parrocchie in Tanzania. Tra di loro si raggiungono niente di meno che: 60 villaggi, 90.000 abitanti, 2.800 km quadrati di territorio e oltre 3.400 bambini di catechismo. Certamente questa è una grande gioia per noi, e sappiamo che attenderle ci costerà un grande sforzo loro, ma siamo quattro sacerdoti (se comprendiamo altre ai padri della parrocchia, quelli della casa di formazione), e ci sforziamo il più possibile. Possiamo anche essere aiutati dalle suore Servidoras, che lavorano molto nella pastorale parrocchiale.

Abbiamo fatto il primo incontro del consiglio pastorale la settimana dopo questa grande festa. Abbiamo incontrato molti volti nuovi, dai villaggi che erano stati “aggiunti”, ma ovunque c’è stato molto entusiasmo e buon spirito. Si è eletto il consiglio di amministrazione dei laici, così come quello dei giovani, delle signore e degli uomini. Anche i catechisti hanno fatto il loro incontro, stabilendo anche le loro autorità. L’incontro si è svolto nella vecchia chiesa, che ha davvero bisogno di molto, dato che è un salone, perché ha pavimenti sporchi, pareti di mattoni e finestre molto piccole mangiate dalle termiti. Ma come ho detto, e ripeto ancora in questa stessa cronaca, la gente sa che questa non è la cosa più importante. Ciò che importa è che ora hanno il Tabernacolo, che hanno le Messe più spesso e che i sacerdoti saranno lì più frequentemente.

Vi saluto, affidando alle vostre preghiere questa parrocchia incipiente, che ha grandi desideri e progetti, molti bambini e giovani, molti parrocchiani, ma che ha bisogno dell’aiuto di tante e tante preghiere.

Saldi nella breccia!

Padre Diego Cano, IVE