Missione popolare a Mbika

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Ushetu, Kahama, Tanzania, 30 agosto 2018

La nostra seconda missione popolare in grande stile, l’abbiamo fatta quest’anno, nel villaggio di Mbika. Abbiamo deciso di andare lì per diversi motivi. Prima di tutto perché non avevamo il tempo o la capacità per un grande dispiegamento della logistica, e poiché questo villaggio è il più vicino, ci sarebbe stato più facile occuparci dell’alloggio e del cibo. Soprattutto se volevamo che anche le suore e le giovani partecipassero, era meglio perché potevano stare a casa loro e a scuola. L’altro motivo per cui abbiamo scelto Mbika è perché è un villaggio molto popolato e molto grande, con scuole secondarie e primarie, un ospedale statale e un “centro” commerciale, il più grande in quest’area.


I missionari sono stati molto numerosi, contando come “invitati speciali” un sacerdote e tre seminaristi del nostro seminario internazionale San Vitaliano Papa, in Italia. Sono venuti per tre settimane per visitarci, per lavorare e per dare una mano soprattutto nelle attività apostoliche. Tra loro c’era un seminarista dall’Italia, un altro dalla Germania e uno dall’Argentina. Il formatore che li ha accompagnati era padre Lorenzo Senaccioli, che si sta preparando in questi giorni per andare nella sua nuova missione in Tagikistan.


Questa attività è stata molto buona per i missionari, tutti (suore, padri, postulanti e giovani), per poter condividere apostolati e momenti di preghiera con persone provenienti da così tanti posti. Anche perché gli altri “invitati speciali” per questa missione erano un gruppo di cinesi. Sì, avete letto bene: “cinesi”; cinesi di Hong Kong.


Questi volontari erano due ragazzi e due ragazze, accompagnati da una suora Servidora, anch’essa di Hong Kong, suor Hule, che è venuta con loro e li aiutava traducendo le loro conversazioni. Loro appartengono alla parrocchia affidata ai nostri sacerdoti in quel paese. È stato allora che alla fine della missione ho sottolineato che nella stessa Messa pregavamo persone provenienti dall’America (dal Sud e dal Nord), dall’Europa, dall’Asia e dall’Africa … e nientemeno che da Ushetu! Potevano vedere l’universalità della Chiesa cattolica, in un posto così isolato come questo. La gente era piena di gioia per questo.


È stata una gioia per giovani e vecchi, cristiani e pagani, vedere un gruppo missionario così vario. Li hanno accolti molto bene nelle loro case. I ragazzi hanno giocato con tutti con grande naturalezza, siano essi missionari africani, tedeschi, cinesi o qualsiasi altra cosa.


Finalmente il gruppo di missionari è stato completato con le suore e postulanti, padre Orazio, padre Jaime, i postulanti e novizi e un nutrito gruppo di giovani. Il predicatore e l’incaricato della missione era P. Víctor Guamán, che è quasi il nostro predicatore ufficiale.


La missione è durata otto giorni, da domenica a domenica. C’è stata una partecipazione molto ampia, anche se nell’atto missionario del pomeriggio si è distinta la grande partecipazione dei bambini. Tuttavia, siamo stati in grado di confermare quanto i nostri fedeli amano il “Rosario dell’Aurora”. Fu un successo fin dall’inizio, che aumentava ogni giorno. L’ultimo giorno abbiamo calcolato circa 200 persone. I missionari eravamo circa cinquanta.


Il rosario dell’aurora lo iniziavamo quando era ancora buio, e si concludeva prima che sorgesse il sole, con la luce dell’aurora … davvero bella. L’effetto desiderato è stato raggiunto anche perché tutte le persone si svegliavano ascoltando l’Ave Maria e i canti, e hanno iniziato a chiedersi cosa significasse questo. Dopo la processione e il rosario, si celebrava la Messa, dove si predicava il sermone missionario, perché era il momento con il più grande concorso di adulti. Dopo questo, si faceva un’ora di adorazione eucaristica e la preghiera delle lodi mattutine.


Durante il giorno si svolgeva la visita delle famiglie, con un sacco di sacrifici, perché bisognava camminare molto e sotto un sole radioso, specialmente a mezzogiorno. Ma la visita porta sempre grande gioia ai missionari e ai “missionati”. Ai missionari, perché possono conoscere e vedere le case della gente, entrare nelle loro case, sedersi a parlare e perché vedono la grande povertà di molti di loro, insieme alla loro grande gioia. Da parte dei “missionati”, perché ricevono la visita dei missionari nelle loro case, forse per la prima volta.

I bambini si sono dedicati ai giochi e al catechismo, ma soprattutto la grande affluenza avveniva nel pomeriggio, perché hanno lasciato la scuola. Il “santo chiasso” era molto rumoroso, e per questo era un altro strumento di missione.


Nel pomeriggio iniziavano i preparativi per la processione, il catechismo e un breve sermone missionario catechistico, per includere i piccoli. Nell’atto missionario si faceva l’offerta dei fiori da parte dei bambini alla Madonna, che entravano cantando e ballando dirigendosi verso l’altare con la sua statua. Al termine, lo spettacolo, con canzoni e sketch (breve opera comica).

I vari giorni, come è consuetudine nelle missioni popolari, erano dedicati ad attività e temi speciali. Nel giorno dell’Eucaristia ci sono stati turni di adorazione eucaristica per tutto il giorno, e poi una processione eucaristica per la quale si sono preparati tappeti su ciascun altare.


Venerdì la Via Crucis è stata pregata per le strade, con un piccolo altare per ogni stazione. Di sera si è realizzato l’attesa (specialmente dai bambini) “bruciata del diavolo”, che ha il significato di ricordare il nostro battesimo, e dove rinunciamo alle opere di Satana e proclamiamo la fede in Gesù Cristo. La missione popolare è un’opportunità per rinnovare i nostri impegni battesimali e questo atto è molto catechetico. Il sabato sono stati imposti gli scapolari e si è pregato il rosario continuato per tutto il giorno, terminando con la processione.

Voglio sottolineare lo spirito di sacrificio che c’è stato tra i missionari, poiché nel villaggio di Mbika non c’erano affatto comodità. Questo villaggio è costituito dalla grande chiesa, con una sacrestia affollata di cose, in cui è stato conservato tutto il materiale della missione: le cose di sacrestia, il materiale di apostolato, articoli sportivi, cibo, acqua per i missionari, giochi e premi di i ragazzi, elementi teatrali, strumenti, ecc. ecc. Fuori c’era un solo bagno rudimentale, senza acqua. I pasti si consumavano all’aperto, in questo momento di siccità con molto vento, polvere e calore a mezzogiorno. Non c’era un posto dove riposare durante il giorno, se non sedere per un po’all’ombra. Il cibo era molto semplice, quello che sono abituati a mangiare qui normalmente, come la polenta bianca o il riso, e qualcosa che lo accompagna, come fagioli o verdure. La gente del posto cucinava per i cinquanta missionari e offriva il cibo per tutti i giorni, mostrando un cuore molto generoso e grato per la presenza dei missionari. Ma in realtà, stava alimentando un battaglione ogni giorno… affamato.

Domenica, giorno di chiusura, c’era molta emozione e gioia in tutti. Ci sono stati diversi battesimi di bambini soltanto, perché i catecumeni si preparano a ricevere il battesimo alla fine dell’anno. Ma c’era una grande gioia perché c’è stato un aumento nella partecipazione dei fedeli, specialmente negli ultimi giorni in cui la chiesa era piena. C’erano anche molte confessioni, visite degli ammalati e delle unzioni, durante i giorni della missione. Abbiamo lavorato per creare un “super croce missionaria” … che era davvero imponente.

Misura quasi sei metri di altezza e le hanno costruito una base di cemento e pietre che la innalza in un posto importante. Quando si arriva alla cappella, ci si incontra con il suo messaggio: “Santa missione – Salva la tua anima”. E si deve ammirare come la gente del luogo ha compreso il significato del messaggio e della croce missionaria. Il leader della cappella, nel pronunciare le ultime parole di ringraziamento nella Messa di chiusura, ha anche ricordato a tutti: “Quella croce che ora i missionari stanno per collocare, non è un ornamento. Possa essere un modo per ricordare questi giorni di grazia. Ricordiamoci e meditiamo anche per qualche secondo, ciò che i missionari sono venuti ad insegnare e ricordare in questi giorni, che la cosa più importante è salvare l’anima “. Mi ha fatto piacere ascoltare questo, perché io non avrei potuto dirlo come lui, e perché si può vedere che hanno capito molto bene il significato della missione popolare.

La croce è stata portata in processione prima della Messa di chiusura, portata dai giovani ed eretta alla fine di essa. Ci siamo incontrati tutti sul posto in cui si è posta, benedetta, e sono state fatte le preghiere e i compromessi di chiusura della missione. E lì la grande festa è iniziata… esprimendo la gioia di quei giorni, tutta la gente ha cominciato a cantare e ballare intorno alla croce, per quasi un’ora.

Espressione della gioia cristiana, ma penso soprattutto ai giorni di grazia, di tante persone che sono tornate in chiesa e si sono riconciliate con Dio. La gioia scaturisce spontaneamente dal profondo dell’anima … Come quando il figliol prodigo tornò “la festa è iniziata”, e il padre con grande gioia disse: “Portate il vitello grasso, uccidetelo e mangiamo e facciamo una festa, perché questo mio figlio era morto e ora vive; era perso ed è stato trovato”.

Grandi sono i frutti di ogni missione: conversione, pentimento, misericordia e festa nell’anima dei cristiani.

Saldi nella breccia!

Padre Diego Cano, IVE