Il Cielo? Un’eterna prima comunione.

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Ushetu, Tanzania, 14 dicembre 2018

Ricevere Cristo nell’Eucaristia per la prima volta, la Prima Comunione, è un momento molto importante nella vita del cristiano. È così che dovrebbe essere sempre. Ma nella nostra missione, alcuni anni fa, questo evento non è stato celebrato come meritava. Forse perché la tradizione non c’era, forse perché tutto richiede tempo di lavoro e di maturazione. La verità è che per la grazia di Dio abbiamo da un po’ iniziato a celebrare le Prime Comunioni, e da allora sono diventate migliori, più belle e meglio preparate.


Vi ho già raccontato, ma per i nuovi lettori lo ripeto, che alcuni anni fa, quando il sacerdote arrivava in un villaggio, si incontrava con il catechista che avvertiva: “Questi bambini devono ricevere la prima comunione”. E dovevano essere brevemente esaminati prima della Messa, si doveva confessarli, e così si avvicinarono all’altare per ricevere Cristo per la prima volta: con abiti molto consunti, come sempre, e i bambini che comunicavano per la prima volta si sedevano sul pavimento , tra gli altri ragazzi. Dopo la Messa, tornavano alle loro case e la stragrande maggioranza non festeggiava né faceva nulla di speciale. A volte perché la sua famiglia era pagana, altre volte la sua famiglia era cristiana, ma quella tradizione non esisteva. Infine il giorno passava come un altro. Anche se non certamente nei loro cuori.


Perciò, guardando indietro, vedendo quei tempi, e confrontando le prime Comunioni di allora con quelle che abbiamo celebrato quest’anno, abbiamo una grande grande gioia. Perché ora ci sono molti più bambini che si preparano, si preparano molto bene e i catechisti hanno capito l’importanza della catechesi. Le famiglie hanno iniziato a partecipare di più. E dato che si celebra con maggiore solennità, che si fa una festa e si fanno regali, essi stessi sono contagiati dal significato della festa, e sono molto ben organizzati. Molti di loro preparano anche corone, ghirlande e regali molto semplici.


Noi li aiutiamo dando un po’ di denaro in modo che in ogni centro, che riunisce diversi villaggi, ci sia una festa. I padri e le suore portano regali: rosari, immaginette, medagliette, caramelle e libri della vita di Gesù in disegni. Sono davvero molto emozionati ed entusiasti per i  doni.


Certamente non è solo l’esterno che li muove, e lo abbiamo comprovato. Soprattutto perché sono molto ben preparati avendo studiato bene il catechismo, con una buona partecipazione alle lezioni. Una settimana prima della prime comunioni, viene fatto l’esame e poi la confessione. E sono già pronti, in attesa del grande giorno. È bello vederli camminare verso la chiesa del centro dai loro villaggi, molti dei quali a più di 10 o 15 km di distanza. Vanno con i loro vestiti e le camicie bianche … sembrano scintillanti. E le persone gli  chiederanno perché sono vestiti così, di festa, e dove stanno andando.


Ma soprattutto siamo molto impressionati nel vedere i volti dei bambini, delle bambine e dei giovani, mentre pregano durante la Messa, specialmente al momento dell’azione di grazie, concentrandosi e senza prestare attenzione a tutto ciò che accade intorno ad essi.


Quest’anno abbiamo iniziato con i due centri più distanti, e questo è più complicato nella stagione delle piogge. Così negli ultimi giorni di ottobre sono state celebrate 56 prime comunioni a Mazirayo e 69 a Nyassa. Sottolineo semplicemente che sono i luoghi più lontani e più poveri. E li facciamo prima perché le strade per questi luoghi sono molto rovinate e talvolta anche interrotte. Poi hanno fatto la loro prima comunione 105 persone a Kangeme, 32 ad Ilomelo, 113 a Nyamilangano, 71 a Uyogo, e abbiamo terminato con le celebrazioni qui, nel centro parrocchiale, Ibelansuha, con 159 prime comunioni.


Non ero mai stato in una così grande celebrazione di prime comunioni. Non so se sono stati in grado di fare il conto a mente, ma per i dubbi qui vi scrivo il totale: 605 prime comunioni nella parrocchia. Certo, ora ci sono due parrocchie, ma possiamo contarle insieme. Già l’anno prossimo ne avremo molti di più, perché si aggiungeranno i villaggi della nuova parrocchia.


Ma parlare di più di 600 prime comunioni per una parrocchia, penso che sia fantastico. Certamente apprezzo molto il lavoro di tutti i sacerdoti della missione, senza il quale sarebbe stato impossibile confessare una folla così grande e celebrare tutte le Messe. E ringrazio le suore Servidoras, le nostre suore, perché hanno preso in carico la catechesi, alleggerendomi di una grande quantità di lavoro, in particolare di segreteria, organizzazione e dettagli molto necessari. Senza padri e suore, una vera squadra, non si potrebbe fare tutto questo. La gente si rende conto di questo, anche i bambini, e tutti sono molto grati a Dio per avere qui i missionari.


Volevamo finire prima che iniziassero le piogge, e così è stato. Ci sono state alcune piogge tra le diverse celebrazioni, ma nulla che ci abbia impedito di realizzarle. Abbiamo terminato l’ultimo dei sette centri il giorno dell’Immacolata Concezione, con 159 prime comunioni, e il giorno dopo sono iniziate le piogge che si sono appena fermate fino ad ora. Grazie a Dio! Da un lato per il dono della pioggia, e dall’altro perché nulla non si è fatto di ciò che era in programma.


Santa Teresina dice che l’entrata in paradiso sarà una suprema Prima Comunione: “… il giorno della prima, dell’unica, dell’ eterna comunione del cielo sarà un giorno senza tramonto…”. Queste prime comunioni che abbiamo avuto nella nostra missione quest’anno, speriamo che siano anche una preparazione per quella prima comunione eterna, quando queste anime raggiungeranno il cielo.


Nelle Messe che ho dovuto celebrare, ho ricordato a tutti che il santo patrono dei bambini della prima comunione è Santa Imelda, che è morta di gioia e di amore quando ha ricevuto Cristo Eucaristia per la prima volta, a 11 anni. Possa Dio concedere che questo amore e questa gioia accompagnino tutte le nostre comunioni, quelle di ogni giorno, senza invecchiare nella carità e nel fervore, fino alla “comunione eterna del cielo”.

Saldi nella breccia!

Padre Diego Cano, IVE