I progressi di Kalama

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Ushetu, Kahama, 15 maggio 2018

Le piogge stanno finendo, ma stanno rimanendo le conseguenze di una stagione delle piogge molto generosa. Ogni viaggio costa molto di più in questi giorni, comunque sappiamo che quando smette di piovere, a poco a poco, le strade vengono riparate. Attualmente si vedono ai lati delle strade molte case che sono cadute, alcune in parte, e altre quasi completamente.

Molti ponti sono adesso rotti, e alcuni di quelli che sono rimasti in piedi ora devono essere schivati perché l’acqua ha portato via le loro strade di terra, nei casi in cui non ci sia più l’acqua. Il lato positivo di tutto questo è che una abbondante stagione delle piogge produce buoni raccolti. L’anno scorso le piogge sono state poche e la stagione secca era molto più dura per due motivi: poco cibo e poca acqua. Perché nella stagione delle piogge si riempiono i serbatoi sotterranei, i pozzi d’acqua e le piccole lagune.

Ora che abbiamo passato il momento più difficile delle piogge, abbiamo potuto riprendere la visita di alcuni villaggi, con la difficoltà che alcune strade si trovavano in pessime condizioni. Sabato scorso siamo riusciti ad arrivare a Kalama. Una volta vi ho raccontato che quando sono arrivato in questa cappella non avevo trovato nessuno. Questa volta ero sicuro che la gente ci sarebbe stata, perché il nuovo catechista è molto entusiasta e i fedeli hanno richiesto la Messa dei battesimi per i catecumeni in diverse occasioni. Prima della Quaresima era impossibile andare a celebrare questi battesimi, soprattutto a causa della grande quantità di lavoro, e perché abbiamo celebrato i battesimi nei villaggi che li avevano richiesti per primi. Poi siamo entrati nella Quaresima, e specialmente molto vicino alla Settimana Santa, quindi abbiamo deciso di lasciarli per Pasqua. E quando abbiamo iniziato il periodo di Pasqua, sono arrivate le piogge torrenziali, che hanno interrotto tutte le strade. I catecumeni, i bambini e i giovani, non vedevano l’ora del giorno del loro battesimo, per il quale si erano preparati nel 2017.

Il catechista, Anthony, mi ha chiesto di invitare le suore a venire, perché non avevano ancora visitato questo villaggio. Ecco perché siamo partiti con tre suore e due chierichetti. Lungo la strada c’erano due signore, mogli dei catechisti che dovevano essere madrine di battesimo di alcune ragazze. La verità è che la strada era pessima, specialmente sul ponte di un fiume, e anche vicino a Kalama, in una parte in cui si vede che i veicoli a quattro ruote non passavano più.


Passando attraverso il villaggio di Sole abbiamo potuto vedere che la parete anteriore della cappella è caduta a causa delle piogge. Ho scattato alcune foto dalla strada, perché eravamo in ritardo, e non era conveniente spendere lì più tempo. Comunque, stanno lì costruendo una nuova chiesa, che è già abbastanza avanzata, e dovrebbero mettere il tetto in modo che possano iniziare a usarla. Penso che sia il momento di fare uno sforzo e aiutarli a finirla. Sono passati molti anni (almeno ne ricordo quattro) che stanno lavorando in questa costruzione, avanzando poco a poco, ma cercando di costruire una chiesa di buon materiale e che possa durare molti anni.
Arrivare a Kalama suonando il clacson e vedere un gran numero di bambini venire incontro a noi è stata una piacevole sorpresa. Molte persone si erano radunate, alcune provenivano dai villaggi vicini di Isasambulwa e Sole. Stavano cantando accanto alla macchina, e quando siamo scesi, ho chiesto alle suore di fare una foto con i bambini. È stato molto divertente vedere che i ragazzi mettevano le mani sulle teste delle suore e sulle loro spalle … Mi sono ricordato che il catechista mi aveva detto che le suore non erano ancora arrivate in questo villaggio. È stata una novità e una grande gioia anche per loro.

Dopo il tè, mentre confessavo, le suore e alcuni laici hanno organizzato giochi per i bambini. Ce n’erano più di cento, forse centocinquanta. Li hanno divisi in gruppi, e hanno giocato instancabilmente.

Avevo detto alle suore che “nel dubbio prendiamo qualche pallone e delle corde per giocare con i bambini, perché forse ci saranno alcuni ragazzi e possiamo organizzare dei giochi prima della Messa”. Fortunatamente ho sbagliato il mio calcolo. Durante le confessioni, gli adulti hanno pregato il rosario all’interno della chiesa che era piena e mancavano ancora i bambini.


Abbiamo iniziato la Santa Messa verso mezzogiorno, e faceva molto caldo. La chiesa era piena di gente e molti si sporgevano dalle finestre. Questa chiesa ha un tetto fatto di lastre di zinco, ma le pareti sono fatte di argilla. Una parete è notevolmente inclinata, e le finestre in legno e il soffitto sono già molto corrose dalle termiti. Penso che la chiesa non durerà più di un anno, e forse nella prossima stagione delle piogge cadrà. Si deve pensare a una nuova chiesa per loro … e in fine il lavoro si moltiplica. Dico loro di essere generosi nel contribuire alla costruzione, portando pietre, sabbia, acqua, cibo per gli operai… ma soprattutto di non dimenticare di affidarsi a San Giuseppe per ottenere l’aiuto necessario. Sono ammirevoli i miracoli che la preghiera di queste persone compie insieme all’intercessione di San Giuseppe.

Sedici bambini e giovani e dieci neonati sono stati battezzati nella Messa. E alla fine della Messa si è tenuta una grande cerimonia con i tradizionali saluti e le presentazioni delle visite.

La presenza delle suore è stata particolarmente sentita. Il catechista, che è nuovo come catechista, ma è un parrocchiano di quel posto dal 1998, ha detto che da quando vive a Kalama, non ha visto le suore venire in quella cappella. Cioè, sono almeno 20 anni, e forse molti di più, che la gente non vedeva una religiosa. Pensiamo che per la stragrande maggioranza di questi bambini, è stata la prima volta nella loro vita, e le suore sono state accolte da tutti davvero con grande gioia.

Dopo la Messa abbiamo mangiato insieme. C’era cibo per tutti. Una vera festa che è molto bella da vedere, e a me rallegra molto. In questi luoghi si sente un forte clima familiare. Stavo pensando a questo, vedendo quanto tempo avevano aspettato per avere questa festa di battesimo. Ci sono stati canti, regali e persino una torta che le suore avevano portato; un piccolo pezzo a ciascuno … ed è bastata per tutti.

Ci siamo salutati perché erano già quasi le cinque del pomeriggio e dovevamo ancora andare a portare la comunione ad una anziana. Quando siamo arrivati a casa sua l’abbiamo vista seduta per terra. È comune vedere gente seduta per terra, ma fa un po’ pena vederli seduti direttamente a terra. Il patio era pieno di grano, e i piccioni facevano un tremendo rumore sul tetto di lamiera. Li allevano per mangiarli. C’era un grande gruppo di bambini in casa, e ho dato per scontato che fossero i suoi nipoti. Le ho chiesto quanti nipoti avesse, e lei mi ha detto che ne aveva molti … “come cinque”. Abbiamo riso tutti, perché sicuramente erano molti di più, ma la donna non sapeva quanti, e cinque le sembrava che fosse un grande numero.

Siamo tornati a casa nostra senza indugio, dato che il sole stava tramontando, e la strada era molto brutta, il che ci impediva di camminare velocemente. In vari momenti della giornata siamo stati sorpresi e felici di vedere così tanti bambini che hanno risposto al nostro saluto cristiano. Eravamo lieti di vedere volti così felici e occhi così puri.

Penso che ci sono famiglie cristiane in campagna, e dato che non hanno la contaminazione della città, dei media, sembrano così semplici, felici. Ci deve essere un grande potenziale tra questi ragazzi … Penso che ci possano essere tanti santi tra loro. A Dio piacendo! E che noi li possiamo aiutare …
Dio vi benedica.
Firmes en la brecha!
P. Diego Cano, IVE