Che non siano soltanto dei numeri

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Ushetu, Tanzania, 20 dicembre 2018

Penso che quando scrivo notizie da questi parti, una delle cose che chiama di più l’attenzione siano i numeri. Parliamo di centinaia: duecento, trecento … e sembra incredibile. È ammirevole, davvero, e ringraziamo sempre Dio. Ma noi che siamo nella missione, non ne siamo così sorpresi, perché da queste parti è sempre così. Anche se è vero, se lavori, i numeri diventano ogni volta più grandi.


Possiamo dire che la scorsa settimana siamo rimasti un po’ sorpresi. Abbiamo fatto un incontro di bambine della parrocchia, le “Watoto wa Yesu”, e ne sono venute quattrocentocinquanta! L’anno scorso erano duecentosettanta. Quest’anno il numero è quasi raddoppiato.


A cosa è dovuto questo? Pensiamo che le cause siano diverse. Prima di tutto, le bambine tornano felici ogni anno e trasmettono agli altri quella felicità. Ricordo che l’anno scorso, da un villaggio che si trova a circa 35 km di distanza, ci hanno detto “l’anno prossimo saremo molti di più”, e questo è avvenuto in quasi tutti i villaggi. Ma ci sono state altre cause che hanno contribuito all’aumento dei partecipanti. Da un lato, la parrocchia è stata ampliata, o diciamo meglio che sono due parrocchie, e quindi ci sono più villaggi. Ciò significa più persone e più partecipanti in tutto ciò che organizziamo.


Degli otto nuovi villaggi che si sono aggiunti pochi mesi fa, sono arrivate più di cento bambine. Alla fine, ci siamo messi in campagna, abbiamo cercato soldi e abbiamo detto loro di collaborare con almeno una parte, e abbiamo cercato di mettere a disposizione i mezzo di trasporto in modo che potessero arrivare molte altre bambine. Succede che molti villaggi sono molto lontani, e il viaggio è molto costoso e duro. L’anno scorso c’erano quattro bambine di Makunga, a 24 km dalla nostra chiesa parrocchiale, e sono venute e tornate a camminando a piedi.


Così che quest’anno le suore hanno avuto un lavoro molto grande, visto che la bambine arrivavano e arrivavano, fino ad essere 450. Dio ha anche disposto che durante i giorni dell’incontro, che erano quattro, piovesse ogni giorno. Non ha piovuto tutto il giorno, ma soprattutto nel pomeriggio. Ma il secondo giorno ha piovuto molto, in grande quantità. Tutto era complicato, la cucina, i pasti, gli spostamenti e persino i posti dove dormire, dal momento che nel dormitorio si sono scoperte molte perdite, che non prima conoscevamo.


Comunque la felicità è stata molto grande. Le bambine avevano freddo, coperte dai loro vestiti colorati, ma nessuno si lamentava di nulla. A volte andavo a incoraggiare le cuoche, che lavoravano sotto l’acqua, al freddo e senza luce, per quattrocentocinquanta bambine. Erano anche felici, e se io gli dicevo che la pioggia era una difficoltà, mi dicevano: “È una benedizione, padre, abbiamo acqua per i campi”. E mi hanno anche detto: “Che problema possiamo avere nel cucinare per loro? Sono le nostre bambine!”.


Le attività erano piuttosto quelle di un campeggio, con molti giochi, ma anche con conferenze, preghiere, rosario e la Santa Messa. Tuttavia, quello che spicca sempre nel campeggio delle bambine è che stanno cantando e saltando tutto il tempo. Sono instancabili in questo, e anche questo dà loro un clima di grande gioia, anche quando sono in cosa in attesa di cibo.


La chiesa era completamente piena con le bambine, e alla messa di chiusura, tutte quelle che avevano le loro uniformi bianche e gialle, ballavano, ma dai loro posti nei banchi. È stato bello vederle muoversi in perfetto ordine, una così grande folla di bambine. Era il giorno di Nostra Signora di Guadalupe, e approfittando del fatto che c’era un’immagine, una copia fedele dell’originale, e che aveva preso grazia dalla sacra Tilma, ho potuto raccontargli la storia delle apparizioni e dell’impressione miracolosa dell’immagine. Anno ascoltato con molta ammirazione, e alcune hanno anche fatto un’espressione di sorpresa quando gli ho detto che quando ha dispiegato la stoffa, per far cadere i fiori, è apparsa l’immagine di Nostra Madre.


Hanno guardato l’immagine con grande ammirazione e soprattutto si vedeva molto affetto nei loro occhi. Ho ricordato loro specialmente le parole della Vergine a San Juan Diego: “Ascolta e capisci, figlio mio e figlio più piccolo, ciò che ti spaventa e ti affligge è nulla; non si turbi il tuo cuore sia; non temere quella malattia, o qualsiasi altra malattia e angoscia. Non ci sono qui io, che sono tua madre? Non sei sotto la mia ombra? Non sono la tua salute? Non sei alle mie ginocchia? Di cos’altro hai bisogno? Non ti dia pena o ti preoccupi altro”.


A volte siamo molto sorpresi dal numero e dal numero di partecipanti a queste attività. Ma dobbiamo essere più sorpresi del grande lavoro che Dio sta facendo nelle anime. La stragrande maggioranza di loro ha comunicato, e quasi tutti hanno confessato. I sacerdoti confessavano per ore, a lato del campo, mentre il resto continuava a giocare, poi nelle conferenze, nelle preghiere … confessando fino a notte.


Con questa cronaca ringraziare in particolare le suore, che hanno lavorato molto e sott’acqua. È stato un lavoro molto grande e molto ben fatto. Dio le ricompensi con numerose vocazioni da queste terre.

Sottolineo la grande gioia delle bambine venute per la prima volta, che venivano dai nuovi villaggi. Hanno detto che non avevano mai vissuto dei giorni come quelli. Ci hanno ringraziato molto e quando i missionari arrivano nei loro villaggi, molte volte per la prima volta, c’è un gruppo che ci accoglie come se ci conoscessero da anni … le Watoto wa Yesu.

Dopo Natale avremo l’incontro dei chierichetti, che speriamo partecipino più numerosi rispetto allo scorso anno. Sebbene non siano mai tanto numerosi quanto le bambine, tuttavia, è una quantità molto buona.

Dio vi benedica tutti. Grazie per le vostre preghiere, e grazie a coloro che collaborano con questi bambini, così da far sì che possano viaggiare su mezzi di trasporto per venire e tornare alle loro case, e quanti hanno collaborato così da potergli dare un piccolo regalo.

Saldi nella breccia!

Padre Diego Cano, IVE